Votre navigateur ne support pas le JavaScript / Your browser does not support JavaScript!De vervaardiging van pijpen | Montagnes Du Jura

In de 5de eeuw, Romain en Lupicin, twee broers, beide monnik, stichtten een klooster op de samenloop van de Bienne en de Tacon. De kloostergemeenschap ontwikkelde zich rond de abdij van Condat (“samenloop” in het Keltisch) en hiermee zijn bekendheid in heel middeleeuws Europa. In de 12de eeuw werd het vrijwel intacte lichaam van een monnik gevonden, die 5 eeuwen daarvoor verdwenen was. De abdij werd naar de monnik, Heilige Claudius genoemd, en werd een bedevaartsoord die de activiteit in het hele vallei bepaalde.

 

Vijftien handelingen

Er werd een hoeveelheid religieuze artikelen van bukshout en hoorn geproduceerd: rozenkransen, rozenhoedjes, wijwaterbakjes, die zeer in trek waren bij de bedevaartgangers Men begint ervaring te krijgen met houtdraaierij wat vervolgens ook op andere vlakken toegepast werd, zoals spellen, houten speelgoed en pijpen. Voorslijpen, slijpen, retoucheren, monteren, kitten, polijsten… er zijn een vijftiental zeer fijne technische handelingen nodig om uit een stuk hout een pijp te snijden.

 

Wereldhoofdstad

In de 18de eeuw vervaardigden de vakmensen pijpenstelen van hout of hoorn. Rond 1856 begint deze activiteit zich te industrialiseren, onder andere door de import van heidewortel uit het zuiden. Maar de eerste pijpfabrieken verschenen pas eind 19de eeuw. Saint-Claude en omgeving telde tot 6000 ambachtelijke pijpenmakers (bijna de helft van de totale bevolking!) in 1925. In 1906 stichtte de ambachtelijke pijpenmaker Arsène Gros, zelf een arbeiderscoöperatie, “La Pipe” waarvan het verhaal verteld wordt in het Volkshuis (Maison du Peuple). Maar opgekocht door hun cliënten, en met de opkomst van de sigaar gingen de fabrieken geleidelijk allemaal dicht. In 1958 zijn er nog maar 1000 ambachtelijke pijpenmakers. Het gaat steeds sneller bergafwaarts. Anti-rook campagnes, meer concurrentie: Saint-Claude telt tegenwoordig nog slechts een dozijn fabrikanten. Maar door zijn reputatie en kwaliteit zal ze altijd Wereldhoofdstad van de pijp blijven. Auguste broederschap van ambachtelijke pijpenmakers en het museum van de pijp en de diamant doen deze titel dan ook eer aan.

Verder gaan :