Église saint jean baptiste
Patrimoine religieux

Église saint jean baptiste

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Chapelle-des-Bois
Eglise Saint-Jean-Baptiste

Jusque là obligés de suivre le culte à Chatelblanc ou à Chaux-Neuve (villages distants de plus de 10 km), voire Mouthe pour les grandes fêtes, les habitants du village de "Champion" (le premier nom du lieu) prennent en 1632 une délibération pour avoir un lieu de culte bien à eux. Pas question d’avoir une « église paroissiale », simplement une chapelle dépendant de la paroisse de Mouthe. Construite « es Bos », c'est-à-dire « au milieu des bois », elle donnera son nom définitif à la commune : Chapelle-des-Bois.
Les travaux commencèrent en 1633 mais elle ne fut terminée qu’en 1638 ou 1639. Bénite en 1640, elle fut consacrée par l’archevêque de Besançon en 1665.
Son plan initial était très simple : juste une nef rectangulaire qui s’arrêtait au chœur actuel et le clocher faisant office de porche. Un plan massif mais tout de même égayé par la voute en arcs d’ogives. Les paroissiens participaient à l’office debout. Le mobilier était certainement restreint, mais on ne peut avoir de certitude, aucun document n’en fait état. Seule subsiste de cette période une croix de procession.
Un siècle plus tard, la population s’étant accrue, la chapelle devra être agrandie. La décision est prise en 1726. Les travaux se termineront par le chœur en 1738. Les dates sont inscrites sur la clé de voute du chœur et à l’extérieur sur le linteau des portes des chapelles. Curieusement, les deux chapelles furent construites dans le style roman qui contraste avec les arcs brisés de l’église primitive.
Les trois retables viennent ensuite, entre 1743 et 1754, décorer chœur et chapelles. Ils sont l’œuvre d’Ignace Claude Loye, menuisier à Remoray, qui a signé son travail sous Dieu le père.
Ils sont remarquables si l’on se souvient qu’au XVIIIe siècle, Chapelle-des-Bois était un village éloigné de tout et pauvre.
Autre élément remarquable du mobilier, la chaire à prêcher finement sculptée, notamment les quatre panneaux de la cuve qui représentent les quatre évangélistes.
En 1981, une restauration complète a redonné à l’église son aspect baroque. La simplicité du décor actuel ne doit pas faire oublier que de nombreux éléments de mobilier, accumulés au cours des siècles par les différents pasteurs, mériteraient de retrouver leur place dans l’édifice en raison de leur grande qualité artistique.

L'église Saint Jean-Baptiste est classée aux monuments historiques.
Visites libres toute l'année.

Église saint jean baptiste N°PCUBFC025315002315
25240 CHAPELLE-DES-BOIS
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